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Le “travail” de Rihanna prouve qu’elle a toujours été l’une des personnes les plus risquées de la pop

Dans nos souvenirs collectifs nostalgiques de l’été 2016, il y a un record qui a marqué des tours de taille gagnants, des bulles fortes et un rappel de riddim du passé: le “Work” de Rihanna avec Drake. Le premier single de son huitième album studio très attendu, Anti, est l’un des nombreux disques de la carrière de la pop star désormais légendaire qui fait un clin d’œil à son héritage caribéen, inspiré par le riddim de Sail Away en 1998 du musicien jamaïcain Richie Stephen. Écrit avec certains des plus grands talents de Toronto – PartyNextDoor, Sevn Thomas et le producteur Boi-1da, tous d’origine caribéenne, ainsi que Noah “40” Shebib – l’accumulation désormais tristement célèbre de la chanson et les paroles chargées de patois étaient une rupture surprenante avec le son pop maximaliste qui saturait son précédent album, 2012 ImpénitentMais la preuve est dans le pudding (et souse): quatre semaines après sa sortie, il a atteint le numéro 1 sur le Billboard Hot 100, où il a régné pendant neuf semaines consécutives, et depuis lors “Work” est devenu platine à plusieurs reprises. des pays. Cinq ans plus tard, la chanson est également un exemple puissant de l’héritage de Rihanna en tant qu’innovatrice, une artiste qui a toujours enfreint les règles de manière créative et qui est maintenant l’un des plus grands pionniers de notre époque. Dès sa sortie, “Work” a été accueilli par des commentaires empreints de racisme et de xénophobie. Des critiques de musique aux fans, beaucoup ignoraient maladroitement les langues, les dialectes et les créoles qui existent dans la région des Caraïbes. Son invocation du patois était appelée «absurdité»; a été surnommée de façon confuse une “pop star post-verbale”, parmi un certain nombre d’autres commentaires inutiles. Mais son patois était un risque lyrique que l’artiste Bajan était prêt à prendre et il n’était pas un étranger. Les tout premiers mots qu’il prononça sur son premier single, “Pon de Replay”, furent: “Come, Mr. DJ, song pon de replay”, et il inclura plus tard le patois et l’argot caribéen dans des singles comme “Man Down “Et” Rude Boy “. Le «travail» a fonctionné comme un retour fondamental à la sensibilité de son patrimoine régional à travers la langue. Mais ce qui a rendu la chanson particulièrement remarquable, c’est la façon dont elle invoque les confitures et les blagues du passé de chaque jeune Caraïbe. Vous savez, le four qui claque, mur à mur, emballé dans un sous-sol inachevé avec la sueur qui coule sur votre visage, une sorte de fête? Tourné dans le restaurant The Real Jerk, situé juste à l’est du centre-ville de Toronto, le clip tout aussi énergique de la chanson était exactement cela, s’inspirant viscéralement du réalisateur et de l’héritage caribéen de Rihanna et de la célèbre communauté caribéenne qui existe dans la ville. En optant pour deux décors minimalistes, le réalisateur X a dépouillé la vue au strict minimum pour tenter d’utiliser la danse comme intimité et construction communautaire. Tout comme ce qui se passe lors des soirées de danse de rue, les danseurs et les groupes de danse de la première moitié de la vidéo sont vus montrant les derniers mouvements, tiques et vins synchronisés. Rihanna danse et boit sur Drake, et dans la seconde moitié de la vidéo, une teinte chaude pourpre et magenta colore les deux.

Dans toute sa simplicité intentionnelle et nuancée, le clip de “Work” était un retour aux sources incarné.

Contrairement à ses autres vidéoclips, “Work” exigeait des graphismes qui s’écartaient de ses disques plus pop. Un retour à ses racines, un rappel de qui elle était et de la culture qui l’a informée et continue de l’informer. Dans toute sa simplicité intentionnelle et nuancée, le clip de “Work” était un retour aux sources incarné. Toujours dans le choix de la mode pour “Work”, ses références à des moments particuliers de l’iconographie du style dancehall se démarquent. Drapée dans une robe en résille de couleur rasta (faisant partie d’une édition spéciale exclusive du défilé de la collection printemps 2016 de Tommy Hilfiger), ainsi que des anneaux audacieux, des bretelles dorées, des sandales enveloppantes et un carré pointu et émoussé, Rihanna a canalisé les vêtements de danse des années 90 . Les reines du Dancehall utilisent souvent leur danse et leurs tenues comme une extension de leurs prouesses sexuelles, de leur libre arbitre et de leur expression. Rihanna, qui a toujours maintenu un esprit ouvert et une politique axée sur le plaisir dans sa musique, incarne pleinement ses convictions à travers ses choix stylistiques dans “Work”. (Un hochement de tête plus subtil est son tour de cou inspiré du BDSM, une réinvention de son provocateur single “S&M” 2010 dans toute sa gloire diaboliquement rebelle et extravagante.) Ses efforts ont également abouti à ses performances live. Aux VMA 2016, Rihanna a pris le chaos organisé des fêtes caribéennes et l’a mis sur la scène mondiale. L’interpolation en direct de «Work» lors de sa représentation a perfectionné l’élément commun des soirées caribéennes où tout le monde peut participer briller inna par vidéolight. De même, un deejay coupe une chanson dans la partie préférée de tout le monde pour permettre aux fêtards de crier les paroles, Rihanna s’écarte poliment pour laisser la foule de danseurs autour d’elle mettre leur travail devant la caméra. Sur cette scène humide et remplie de tourbillons débordant de corps dansants, l’attitude centrée sur la communauté de Rihanna a affiché et honoré la culture du dancehall d’une manière qui semblait authentique. Si «Work» nous montre quelque chose, c’est l’engagement de Rihanna à se tailler une place d’artiste désireuse de le faire. Enfreindre les règles. En allant audacieusement à l’encontre de ce qui devrait améliorer son art, il a prouvé à maintes reprises que certains risques valent la peine d’être pris. La bad girl autoproclamée a toujours été à la tête de la performance, de la mode, de la culture et de la musique. Son travail, son travail, son travail, son travail, son travail, son travail ne sont pas passés inaperçus.