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La police a saisi le portefeuille Bitcoin d’un pirate mais ne peut pas entrer sans le mot de passe

Deux ans après avoir envoyé un homme en prison pour avoir installé secrètement un logiciel de minage sur les ordinateurs d’autres personnes, les autorités allemandes n’ont toujours pas été en mesure d’accéder à ses gains illicites. Ils ont saisi l’unité réelle sur laquelle se trouve le portefeuille, contenant 1700 bitcoins d’une valeur d’environ 64,7 millions de dollars, mais le criminel condamné a refusé à plusieurs reprises de remettre la clé cryptographique nécessaire pour le déverrouiller.

Tâche impossible: une clé privée Bitcoin est un nombre de 256 bits, et essayer de le deviner correctement par force brute est considéré comme un exploit presque impossible. Sans surprise, les autorités allemandes affirment avoir tenté de casser le portefeuille à plusieurs reprises en vain. Et les procureurs ne sont pas sûrs que le hacker abandonnera jamais. “Nous lui avons posé la question, mais il ne l’a pas dit”, a déclaré le procureur Sebastian Murer Reuters. «Peut-être qu’il ne sait pas.

La situation ne met pas en évidence une faille mais une caractéristique des crypto-monnaies: l’argent n’est pas contrôlé de manière centralisée et donc les autorités ne peuvent pas forcer une banque à simplement remettre l’argent d’une personne. Cela devient un peu plus compliqué si vous stockez votre crypto-monnaie avec un fournisseur de portefeuille numérique comme Coinbase, car cette société détient les clés privées du portefeuille d’une personne et peut donc être contrainte par la loi de le déverrouiller. Mais si la crypto-monnaie est stockée sur un support privé, tel qu’un lecteur flash, la clé peut être cachée, peut-être sur un morceau de papier enterré sous terre, et rien ne peut être fait pour y accéder sans connaître la clé.

Centralisation – Il existe des raisons légitimes pour lesquelles une personne pourrait vouloir garder son argent décentralisé; peut-être vivent-ils sous un régime autoritaire qui ne respecte pas l’état de droit. Mais d’un autre côté, le manque de centralisation signifie qu’il n’y a aucune autorité pour vous aider si vous perdez votre clé privée, comme le fichier New York Times mis en évidence dans une histoire récente de personnes qui sont techniquement des millionnaires Bitcoin mais qui ont depuis longtemps perdu leurs clés et ne peuvent pas accéder à l’argent. De plus, les crypto-monnaies ne sont pas assurées par la FDIC, ce qui signifie que quelqu’un pourrait s’introduire dans votre portefeuille et voler de l’argent et vous ne le récupérerez pas. La centralisation a donc ses avantages.

On estime qu’environ 20% des 18,5 millions de bitcoins existants sont enfermés dans des portefeuilles perdus ou inaccessibles, selon des recherches récentes.

Pour leur part, les procureurs allemands affirment avoir veillé à ce que le condamné ne puisse pas accéder au trésor bitcoin, probablement parce qu’ils ont le périphérique de stockage sur lequel il est assis. Donc, même si le gouvernement ne peut pas l’obtenir, le pirate informatique ne peut pas l’obtenir non plus.