in

Les requins et les raies sont menacés d’extinction

Les trois quarts des espèces de requins et de raies des océans sont menacées d’extinction, selon de nouvelles recherches. L’étude révèle un déclin alarmant de 71 % des populations de requins et de raies au cours des 50 dernières années, principalement dû à la surpêche.

Depuis 1970, la “pression de pêche relative” (exploitation des stocks de poissons par rapport au nombre de poissons restants) a été multipliée par 18 – et les chercheurs affirment que des limites de capture sont désormais nécessaires de toute urgence pour “éviter l’effondrement des populations”.

L’équipe de recherche, dirigée par l’université Simon Fraser (Canada) et comprenant l’université d’Exeter, avertit que l’extinction de ces espèces mettrait en danger la santé des écosystèmes océaniques et la sécurité alimentaire de nombreux pays pauvres et en développement.

“Les espèces que nous avons étudiées font partie des prédateurs les plus importants de l’océan”, a déclaré le Dr Richard Sherley, du Centre pour l’écologie et la conservation sur le campus Penryn d’Exeter en Cornouailles.

“Ils errent loin de la terre et peuvent donc sembler immunisés contre les impacts directs des humains sur notre planète.

“Ce n’est pas le cas. Notre analyse globale indique des déclins stupéfiants.

“Elle met en évidence les risques très réels auxquels ces espèces sont confrontées si nous n’agissons pas maintenant – et si nous n’agissons pas de manière décisive – pour limiter les pressions exercées par la pêche sur leurs populations.

Mais il y a de l’espoir

“Quelques points positifs dans les données montrent que même ces animaux à longue durée de vie peuvent se rétablir lorsque des restrictions de pêche basées sur la science sont promulguées et appliquées”.

La recherche est basée sur deux “indicateurs de biodiversité” : L’indice de la planète vivante (Living Planet Index – LPI) sur les changements de la population mondiale depuis 1970 et l’indice de la liste rouge (Red List Index – RLI), qui suit les changements du risque relatif d’extinction.

L’étude constate :

Toutes les espèces de requins et de raies océaniques, à l’exception du requin-marteau lisse, ont vu leur abondance diminuer au cours du dernier demi-siècle.

24 des 31 espèces de requins et de raies océaniques du monde sont désormais classées comme vulnérables, menacées ou en danger critique d’extinction sur la liste rouge de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN). Ces catégories signifient un risque “élevé”, “très élevé” ou “extrêmement élevé” d’extinction dans la nature. Certains requins et raies océaniques ont été déplacés l’année dernière vers de nouvelles catégories sur la base de l’analyse effectuée par cette équipe de recherche, publiée aujourd’hui dans ce document.

Les espèces des zones tropicales déclinent plus fortement que celles des autres régions. Dans l’océan Indien, l’abondance des requins et des raies n’a cessé de décliner depuis 1970, soit une baisse totale de 84,7 %.

Les espèces les plus anciennes et les plus tardives ont d’abord décliné plus rapidement que celles dont le temps de génération est plus court, mais deux de ces espèces – dont le “Grand” requin blanc – ont montré des signes de reconstruction régionale depuis le début des années 2000.

Certains requins autrefois abondants et de grande taille – notamment le requin pointe blanche d’Océanie et le grand requin-marteau – ont décliné si fortement qu’ils sont désormais classés comme étant en danger critique d’extinction.

Le document souligne certains changements positifs, notamment le rétablissement des requins blancs dans plusieurs régions, et les signes de croissance de la population des requins marteaux de l’Atlantique Nord-Ouest.

Ces améliorations semblent avoir été causées par l’application stricte des règles de pêche – et les chercheurs affirment que de nouvelles limites de capture et interdictions de débarquement fondées sur des données scientifiques sont nécessaires immédiatement.

Ils concluent : “Ces mesures sont impératives pour la durabilité à long terme, notamment une augmentation potentielle des prises une fois les populations reconstituées, et un avenir plus prometteur pour certains des animaux les plus emblématiques et les plus importants sur le plan fonctionnel dans nos océans”.

L’étude est un projet du Global Shark Trends Project (GSTP), une collaboration du Groupe de spécialistes des requins de l’UICN, de l’Université Simon Fraser, de l’Université James Cook et de l’Aquarium de Géorgie, établi avec le soutien du Fonds de conservation des requins pour évaluer le risque d’extinction des poissons chondrichtyens (requins, raies et chimères).

L’article, publié dans la revue Nature, est intitulé : “Un demi-siècle de déclin global des requins et des raies océaniques”.