in

Chat; Animal mignon, menace mortelle pour la faune australienne

Le chat domestique est devenu un animal de compagnie plutôt controversé ces dernières années. Il y a eu une tonne de manchettes sur le nombre d’animaux tuant des chats domestiques et sauvages, et certains endroits veulent qu’ils soient complètement interdits. Alors, quel est le problème ici? Était-ce disproportionné ou devrions-nous penser de manière plus critique à nos animaux de compagnie?

À quel point un chat est-il dangereux?

Les chats sont très destructeurs. Une étude publiée l’année dernière a révélé que les chats domestiques tuaient environ 230 millions d’animaux indigènes chaque année en Australie. Les chats sauvages dans la nature sont un problème encore plus grave. Une autre étude récente a montré que la faune australienne était environ 20 fois plus susceptible d’être chassée par un chat que les prédateurs indigènes. Et voici la chose: il n’y a vraiment pas une énorme différence entre les chats que nous possédons et les chats sauvages dans la nature. Rowena Hamer: «En réalité, tout chat peut être considéré comme un chat sauvage, c’est plus une question de contexte. Donc, un chat sauvage est essentiellement défini comme un chat qui ne dépend pas des humains pour vivre … ils ne sont pas biologiquement différents. »C’est Rowena Hamer, elle était en fait la chercheuse qui a fait cette étude sur les prédateurs indigènes. grands chasseurs et peuvent survivre dans pratiquement n’importe quel environnement australien. S’ils chassent des proies dans des zones ouvertes telles que les champs et les terres agricoles, ils peuvent tuer avec succès environ 70% du temps. RH: “Ce que vous obtenez est ce paysage avec une densité très élevée [and] des individus vraiment spécialisés mais différents … donc si vous êtes une sorte de proie, c’est un peu terrifiant d’être parfaitement honnête car il n’y a pas beaucoup de zones sans chat. «Il y en a des millions dans la nature et ils ont été les principaux suspects dans 25 extinctions d’animaux indigènes.

Alors, que pouvons-nous faire avec notre problème de chat?

Il y a eu une tonne de suggestions différentes sur ce que devrait être la réponse de l’Australie aux chats sauvages. Dans le centre de l’Australie, un programme de conservation de la faune vient de construire une énorme clôture à l’épreuve des chats qui couvre environ 94 kilomètres carrés. Mais ce n’est pas exactement une solution qui peut être mise en œuvre n’importe où. En 2015, le gouvernement australien a annoncé qu’il tuait 2 millions de chats sauvages, et dans le Queensland, une prime a même été placée sur eux où les chasseurs peuvent collecter 10 $ pour le cuir chevelu de chaque chat sauvage. Rowena m’a dit que l’abattage de masse n’est pas en fait le moyen le plus efficace de protéger l’environnement et que les tueries doivent être plus ciblées, mais ce dont nous avons vraiment besoin, c’est d’une arme plus large contre ces chats. RH: “À long terme, nous n’avons pas les outils qui permettraient de contrôler les chats à travers l’Australie, ce sera probablement quelque chose de basé sur la maladie ou la génétique de manière réaliste, quelque chose comme le contrôle des lapins.” Ensuite, il y a la question de savoir ce que nous devrions faire avec les chats domestiques. En Nouvelle-Zélande, une ville a décidé d’interdire tous les chats domestiques de sa communauté. L’Australie n’est pas allée aussi loin, mais certains endroits ont suggéré de leur interdire d’être à l’extérieur. C’est évidemment un sujet assez sensible car beaucoup de gens aiment tellement les chats. Rowena a également déclaré qu’elle avait grandi avec des chats mais qu’elle se sentait mal à l’aise d’en posséder un maintenant. RH: «Je connais des gens qui ont des chats et qui sont vraiment responsables envers eux, je les garde à l’intérieur et les garde dans des champs spécialement conçus. Personnellement, je ne suis pas sûr de pouvoir y arriver. Cela devient déjà assez difficile si vous avez un animal si dévastateur dans notre paysage que vous ne pouvez pas lui permettre de faire l’un de ses comportements naturels. ”

À emporter

Les chats ravagent la faune depuis des décennies, et avec le changement climatique et les incendies de forêt qui ont durement frappé notre environnement naturel, nous devons peut-être reconsidérer la façon dont nous les possédons. Ils font d’excellents animaux de compagnie, mais il est probablement temps d’entamer une conversation plus sérieuse sur leur impact, aussi mignon qu’ils soient.