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Google appelle l’heure sur Loon, son projet de ballon Internet

Alors que Facebook a son propre laboratoire de test de produits, Google a Google X où il joue et propose des projets moonshot qui peuvent (ou ne peuvent pas) voler. Pensez à la division de conduite autonome Waymo, au projet d’extension de vie Verily et au bras de livraison de drones Wing. L’un de ces projets, l’ambitieuse société de ballons Internet Loon, est en train de fermer en raison de préoccupations quant à sa viabilité, révèle un article de blog sur la société. Dans cet article, le directeur de Google X Astro Teller explique que Loon avait des problèmes. durabilité. En décembre, entrée a rapporté sur les ballons Loon et comment, au moins à l’époque, le contrôleur d’intelligence artificielle de Google était capable de garder des ballons d’hélium en l’air pendant plus de 300 jours. << Malheureusement, malgré les réalisations techniques révolutionnaires de l'équipe au cours des 9 dernières années – faire de nombreuses choses auparavant jugées impossibles, comme naviguer avec précision dans les ballons dans la stratosphère, créer un réseau maillé dans le ciel ou développer des ballons capables de résister aux conditions difficiles de la stratosphère. .pendant plus d'un an – la voie de la rentabilité commerciale s'est avérée beaucoup plus longue et plus risquée que prévu », a écrit Teller. L'histoire – Initialement testé en Nouvelle-Zélande, au Pérou, à Porto Rico et au Kenya, Loon a accumulé des résultats impressionnants au fil des ans. La société a aidé des agriculteurs en Nouvelle-Zélande, des sociétés affiliées au Kenya et a aidé à ramener les personnes touchées par des catastrophes naturelles au Pérou et à Porto Rico au réseau. Mais pour qu'un ballon Loon fonctionne et fournisse une connectivité au sol, il devait rester dans un rayon de 30 miles d'une station en dessous, même avec de nouvelles avancées pour ses contrôleurs, ce qui pouvait être difficile. Quels que soient les problèmes de rentabilité, aggravés, sans aucun doute, par des initiatives plus récentes comme le satellite Starlink de SpaceX. Que se passe-t-il maintenant – "Dans les mois à venir, la plupart des membres de l'équipe de Loon passeront à autre chose. Nous travaillons pour prendre soin des employés et espérons aider de nombreux autres à trouver des rôles alternatifs dans X, Google et Alphabet. Un petit groupe de l'équipe de Loon il restera pour s'assurer que les opérations de Loon se déroulent sans heurts et en toute sécurité – cela inclut la fermeture du service pilote de Loon au Kenya. Teller ajoute que Loon a promis 10 millions de dollars pour des projets au Kenya axés sur la connectivité Internet et l'esprit d'entreprise. «Bien que nous soyons tristes et déçus que le voyage de Loon soit terminé», a-t-il écrit, «la connectivité reste au sommet de notre liste d'espaces pour continuer à chercher des idées lunaires et nous espérons que Loon continuera à vivre comme une source d'inspiration pour les autres. essayez des idées audacieuses et radicales. "