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Oubliez Prime Reading, les bibliothèques publiques sont encore plus importantes que jamais

Il est difficile de penser à une idée plus sur la marque pour Amazon que de «privatiser la bibliothèque publique». Cela stupéfie presque l’esprit. Le 4 janvier, Bezos et la société ont fermé la bibliothèque de prêt d’Amazon après dix ans de rendements «en baisse» (car, honnêtement, il est difficile de croire que le service ait jamais fait des bénéfices importants pour Amazon). Cela ne semblait pas être un gros problème dans la phase préparatoire, car Jeff Bezos et tous les cadres supérieurs semblaient être simplement dandy. Essentiellement un avantage gratuit pour les utilisateurs de Kindle, offrant des titres de livres électroniques dont Amazon avait déjà garanti les droits, était le Moins l’entreprise pourrait faire pour ses clients. À sa place, les gens peuvent désormais opter pour Prime Reading, qui est «gratuit» pour les membres Prime existants (qui paient déjà 119 $ par an) mais coûte 10 $ par mois pour les utilisateurs non-Prime. Prime Reading vous permet de consulter jusqu’à huit titres dans ses catalogues de livres électroniques et de livres audio, ce qui est plus que ce qu’Amazon nous a lancé à l’ère de sa bibliothèque de prêt, mais ces titres sont sélectionnés parmi une gamme beaucoup plus restreinte de versions. le point de basculement à jeter pour un abonnement Prime, ou à tout le moins injecter 10 $ de plus par mois dans les mâchoires béantes d’Amazon. Mais avant de faire cela, je dois vous demander: vous savez tous que les bibliothèques publiques sont toujours une réalité, non?

le guerre en cours privatiser chaque aspect de l’Amérique Publique institutions.

Il y a deux ans, un morceau de haine classique a fait le tour Forbes le collaborateur, Panos Mourdoukoutas, arguant qu’Amazon devrait simplement commencer à acheter toutes les bibliothèques «en faillite» du pays pour économiser l’argent des contribuables. L’indignation du public était prévisible et rapide, avec Forbes rétractant bientôt la pièce tandis que d’autres ont souligné cette coupe tous les bibliothèques n’économiseraient chaque Américain qu’environ 36 $. Cependant, avec l’utilisation d’institutions civiques souvent divisées par des lignes socio-économiques, il est facile d’imaginer que beaucoup de gens ressentent la même chose que Mourdoukoutas. Des programmes comme Prime Reading d’Amazon peuvent sembler banals, mais ils pointent vers la stratégie plus large de la guerre des méga-sociétés en cours pour privatiser pratiquement tous les aspects de ce qui reste des institutions publiques américaines. Jusqu’à présent, cela s’est avéré être une stratégie gagnante. Au cours d’une nuit de juillet, Bezos a ajouté 10 milliards de dollars à sa valeur nette. Début janvier, sa société a annoncé l’acquisition de onze autres avions à usage modéré de Delta et WestJet en prévision d’un service de logistique de livraison pour rivaliser avec UPS et FedEx qui devrait être lancé l’année prochaine. L’USPS étant déjà surchargé et sous-financé avant même la pandémie, Prime Sky (ou quel que soit le surnom que Bezos lui donne) prendra son envol dans l’espoir de convaincre le public qu’il a besoin d’un service civique de moins. Et nous l’achèterons probablement. C’est ce qui rend quelque chose comme Prime Reading encore plus insidieux. Amazon a accédé au pouvoir en amassant un monopole dans de multiples industries en difficulté en étouffant la concurrence et en tirant parti de nos propres échecs civiques, se présentant ainsi comme l’un des seuls moyens viables de commerce, de divertissement et de communication. Pendant ce temps, les bibliothèques publiques progressent encore, mais elles ne reçoivent pas le financement adéquat qu’elles méritent. Quand ses parties nous sommes La bibliothèque publique, régulièrement entretenue et graissée avec des engrenages, est une machine presque parfaite et ce depuis un certain temps. Un rapport récent montre que plus de 118 millions d’Américains fréquentent désormais des programmes de bibliothèque chaque année, un nombre qui n’a cessé de croître au fil du temps. Les clients ont visité leurs bibliothèques environ 1,4 milliard de fois en 2017 pour accéder à des centaines de millions d’articles en circulation, dont environ 463,5 millions de livres électroniques, et l’accès rural à ces documents de bibliothèque continue de monter en flèche. . Et tandis que les services traditionnels tels que les visites en personne, la diffusion et les consultations de référence ont diminué au cours de la dernière décennie, la programmation continue d’augmenter, en particulier pour les enfants et les jeunes adultes. Les données accessibles au public montrent que les bibliothèques publiques ont offert un nombre croissant de programmes populaires en augmentant le nombre d’utilisateurs dans les bibliothèques desservant différentes tailles de population et dans divers endroits. Les chiffres concrets ne seront pas connus avant un certain temps, mais même avec la fermeture des bibliothèques en personne l’année dernière en raison du COVID-19, l’augmentation de l’utilisation des livres électroniques sera certainement stupéfiante. Amazon souhaite facturer 120 USD par an pour accéder à quelques milliers de titres auxquels vous ne pouvez accéder que via ses liseuses et son application Kindle (également appelées machines de collecte de données de marque Amazon). Pendant ce temps, il existe un service fonctionnel et fiable dans presque toutes les villes d’Amérique dont les frais d’adhésion sont déjà couverts par les taxes et offre des centaines de fois plus de matériel physique et numérique. Aimez-vous lire sur une tablette ou un Kindle? Du froid. Le service Overdrive existe pour la plupart des appareils et est même préchargé sur les Kindle concurrents comme les liseuses Kobo de Rakuten (que nous aimons d’ailleurs) dans le seul but d’accéder aux titres de la bibliothèque en ligne.

Prime Reading mène Rien neuf à la en train de lire Expérience.

La chose particulièrement intéressante à propos de Prime Reading est qu’elle n’apporte rien de nouveau à l’expérience de «lecture» ou au concept de «bibliothèque». Prime Reading n’est pas un plan d’affaires ingénieux mais un plan de shakedown subtilement voilé. C’est une tentative de Bezos de voir combien de kilomètres il peut vraiment tirer de ce logo de flèche souriant. Malheureusement, il sera difficile de saper une arnaque aussi simple que Prime Reading. La marge bénéficiaire est trop facilement atteignable pour convaincre Amazon qu’elle aurait jamais besoin de fermer la chose. Mais l’éviter complètement peut montrer les limites de l’efficacité d’Amazon à privatiser chaque aspect de nos vies. Les aspects que, quelque part en cours de route, nous avons tous oubliés devraient être les droits de chaque citoyen.