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Le Maryland taxera la publicité numérique en vertu d’une nouvelle loi fondamentale

Le Maryland est devenu le premier État à imposer une taxe sur les revenus publicitaires numériques, deuxième Ars Technica. Le projet de loi adopté vendredi impose une taxe pouvant atteindre 10% sur tous les revenus des publicités numériques ciblant les résidents du Maryland. Le produit ira à un fonds d’éducation dédié à l’amélioration des écoles publiques de l’État.

«À l’heure actuelle, ils ne contribuent pas», a déclaré le principal parrain du projet de loi, le sénateur Bill Ferguson (D-MD). «Ces plates-formes qui se sont développées rapidement, et si énormément, devraient également contribuer à l’infrastructure civique qui les a aidées à atteindre tant de succès.

Soyez un bon citoyen – Alors que la pandémie de coronavirus a laissé des millions de chômeurs, Big Tech a fait mieux que jamais, voyant ses revenus et ses bénéfices augmenter, les gens transférant leurs dépenses de Main Street vers des sites en ligne. La situation a mis en évidence des inégalités de longue date aux États-Unis, causées en partie par la faiblesse de l’impôt sur le revenu des sociétés et des particuliers et des taux d’intérêt historiques de zéro pour cent qui ont concentré l’argent dans le secteur des technologies à forte croissance. Il y a une croyance croissante dans de nombreux coins que ces entreprises dépendent des infrastructures publiques – écoles, service postal, etc. – et ils devraient donc payer plus dans l’intérêt collectif du pays en améliorant les filets de sécurité sociale et l’accès aux opportunités afin que les inégalités existantes ne s’aggravent pas.

Pendant longtemps, les entreprises Internet ont évité de payer des impôts dans le monde entier parce que leurs bureaux physiques se trouvaient au même endroit, souvent en Californie, et que les lois n’avaient pas imposé les entreprises qui opéraient à distance. Mais les choses changent lentement au fil des ans: plus particulièrement, Amazon paie désormais la taxe de vente dans tous les États américains qui en imposent une.

Les critiques disent que ces taxes pourraient nuire aux nouvelles startups qui cherchent à décoller. Mais le projet de loi du Maryland fonctionne sur une échelle mobile, n’imposant aucune taxe aux entreprises qui génèrent moins de 100 millions de dollars de revenus mondiaux. Les entreprises dont le chiffre d’affaires annuel mondial se situe entre 100 millions de dollars et 1 milliard de dollars devront payer 2,5% sur les ventes publicitaires générées dans le Maryland. Pour les entreprises entre 1 et 5 milliards de dollars, c’est 5%, donc 7,5% pour les entreprises dont le chiffre d’affaires mondial peut atteindre 15 milliards de dollars. La taxe plus élevée de 10%, quant à elle, ne s’applique qu’aux entreprises qui génèrent plus de 15 milliards de dollars de revenus annuels mondiaux – essentiellement des entreprises géantes.

Défis juridiques – Les entreprises technologiques se sont évidemment opposées à la mesure pour le précédent qu’elle pourrait créer dans le reste du pays – New York envisage une mesure similaire. Ces types de taxes sont en contradiction avec l’idée que les éditeurs de logiciels peuvent réaliser de gros profits en adaptant un produit à des milliards de personnes à un coût très bas. Mais les législateurs du Maryland pensent clairement que cela est devenu incontrôlable.

Bien que la mesure soit probablement bonne, les entreprises technologiques peuvent intenter des poursuites et faire modifier ou rejeter la loi. La mesure stipule spécifiquement que les entreprises concernées doivent payer des impôts sur les recettes pour toute publicité “connue ou raisonnablement soupçonnée d’être utilisée dans l’État”. Mais le sale secret de la publicité numérique est que le ciblage est une science notoirement médiocre. Les entreprises de technologie publicitaire adoptent une approche basée sur divers signaux, mais elles se trompent souvent. De nombreux consommateurs utilisent également des bloqueurs de publicités, et les annonceurs ne savent pas nécessairement quand une annonce n’a pas été vue.