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Si le cyberpunk veut survivre, il doit abandonner le racisme

Cyberpunk 2077, le nouveau visage du genre cyberpunk, commence par vous regarder dans un miroir, le vernis cybernétique implante des lignes argentées scintillantes sous les contours de votre visage.

Depuis les bureaux luxueux du gratte-ciel dans lequel vous vous trouvez, vous pourriez apercevoir un affichage holographique d’un énorme koi, nageant tranquillement dans les airs – un raccourci pratique vers l’esthétique distinctement japonaise de la ville. Levez les yeux des rues de cette métropole au néon et vous verrez une abondance de lanternes de gaze rouge au milieu de flottes de voitures volantes. Le tout à égalité pour un conte cyberpunk oriental, filtré à travers l’objectif occidental.

Ces scènes ont leurs racines dans les œuvres pionnières de l’un des auteurs les plus connus du cyberpunk, William Gibson. Il a reconnu que dans les années 80 le Japon était déjà la patrie spirituelle du genre: «Je me souviens de mon premier goût de Shibuya, quand l’un des jeunes journalistes de Tokyo qui m’y a amené, le visage trempé dans la lumière de mille soleils médiatiques […], il a dit: ‘Vous voyez? Tu vois? EST Blade Runner petite ville.'”

“Tu à voir? tu à voir? EST Blade Runner petite ville.”

Le célèbre roman de Gibson en 1984 Neuromancien il avait ouvert la voie à la fascination inébranlable du cyberpunk pour l’Asie de l’Est: des caractères chinois et la ressemblance de geishas gloussantes, somptueusement éparpillés sur les surfaces scintillantes des bâtiments et des panneaux d’affichage. Les villes cyberpunk imitent également l’étalement urbain éblouissant des grandes villes asiatiques telles que Tokyo et Kowloon, Hong Kong. L’hyper-densité oppressante de la ville fortifiée de Kowloon, amplifiée par ses imposantes structures en béton, a formé la base de nombreux paysages cyberpunk tels que Cyberpunk 2077: Le ventre sordide de l’élégante et brillante Night City du jeu.

Mais l’utilisation généralisée de cette iconographie asiatique, qui impliquait des craintes xénophobes de la domination japonaise dans les premiers jours du genre, n’a jamais diminué dans le cyberpunk moderne. Les insignes décorés de lettres asiatiques ou la prédominance des artefacts japonais, tels que le katana, l’armure de samouraï et le casque Kabuto, sont encore abondants et sont un raccourci vers l’exotisme. La plupart des publics occidentaux peuvent reconnaître instinctivement cette image comme un autre monde et intrigante, mais comme une intrusion indésirable d’une influence asiatique naissante. Même dans un monde plein d’accessoires de la culture asiatique, ces villes n’ont pas sa propre provenance: les Asiatiques comme moi. Mis à part les titres cyberpunk créés par les créateurs japonais, je ne me vois presque jamais représenté dans la plupart des histoires cyberpunk.

Une vérité sous-jacente, cependant, est que le cyberpunk n’a jamais été consommé par les seuls fans occidentaux.

Bonne nuit, Night City.CD Projekt Red

“Dans [cyberpunk] il y a ce racisme inhérent – l’idée que la pire chose que vous puissiez avoir à l’avenir est de devoir vivre comme une personne non blanche », déclare Tali Faulkner, développeur de jeux d’origine maorie et créateur du jeu de photographie cyberpunk. Génération Umurangi. Un titre imprégné de culture maorie, le jeu s’est éloigné de nombreux tropes à motivation raciste, son environnement reflétant davantage l’identité urbaine de la ville et les angoisses modernes qui affligent le monde réel, plutôt que les échos d’un avenir sombre qui marque la fin. de l’exceptionnalisme américain.

Cette approche n’est cependant pas nouvelle. Sans inquiétudes occidentales pour la domination de l’Asie de l’Est, les créateurs japonais ont plutôt exploité la nature caricaturale du cyberpunk pour s’attaquer aux problèmes contemporains et critiquer l’impérialisme, avec Oshii Mamoru. Fantôme dans la coquille la série est un exemple. De même, Faulkner a cherché à redéfinir certains de ses tropes les plus reconnaissables – de l’utilisation plus délibérée de la signalisation kanji et de la proéminence des mégacorps – comme un moyen de récupérer le genre de ses racines impérialistes.

Génération UmurangiOrigame numérique

«Il y a des choses dans Umurangi que j’ai utilisé, comme le texte japonais et coréen, parce que je le veux [quickly] aider les gens à se rapprocher de l’idée du cyberpunk. Je voulais le contextualiser avec cette idée de pourquoi vous auriez dû faire cela », dit Faulkner.« Il s’agissait de découvrir tout cela et de le déballer. La chose qui a vraiment commencé à faire mal, cependant, était simplement de regarder ce que a été prise et pourquoi elle l’est. Par exemple, notre langue, Te reo Maori, que je voulais inclure dans ce jeu, car elle faisait partie de l’idée que le cyberpunk est aussi activement punk, c’est aussi un outil pour répondre [against power]. “

Pour un genre connu pour ses thèmes futuristes et dystopiques, les histoires cyberpunk restent une collection de tropes brillants mais datés des années 1980. Mais de nombreux mondes cyberpunk évoqués par les développeurs asiatiques, comme Mark Fillion de la société singapourienne General Interactive Co., cherchent à transcender ces conventions pour présenter une perspective ancrée dans les problèmes actuels, mais tout aussi alarmants, du présent. Ceci, en un mot, a été l’élan de son jeu en studio Agence de détective de Chinatown. “Ce que j’ai le plus aimé dans le genre, ce sont les aspects sociaux – la grande division des classes sociales amplifiée par la technologie”, dit Fillion, bien qu’il ajoute que de nombreux contes cyberpunk sont encore assez dérivés. “Je pense que nous sommes toujours fascinés par la future émission cyberpunk et que nous ne ressentons pas le besoin de vraiment repenser le genre.” Un portrait de la dystopie cyberpunk non lointaine de Singapour, Agence de détective de Chinatown présente des pierres de touche à jour mais reconnaissables du pays, telles que sa cuisine et ses emplacements, une extension très bienvenue à l’environnement cyberpunk principalement statique.

Agence de détective de ChinatownGeneral Interactive Co.

En tant que Singapourienne, je ressens un étrange soulagement à voir une histoire cyberpunk locale. Examiner la trajectoire de croissance de mon pays au nom du progrès – de notre obsession nationale à être la ville la plus intelligente du monde à la destruction méthodique de nos repères historiques et de notre écosystème – semble être le reflet de l’avenir dystopique et qui donne à réfléchir que le cyberpunk prédit vraisemblablement . Gibson lui-même a appelé notre ville “Disneyland avec la peine de mort” – un terme qui a causé tant d’angoisse parmi nos dirigeants que la publication qui a publié son article a été rapidement bannie des côtes locales. Alors quand j’ai joué à la démo un Agence de détective de Chinatown, il est réconfortant de voir des lieux familiers modelés dans la patine distinctive du néon cyberpunk, des centres de marche emblématiques (aires de restauration à Singapour servant une cuisine locale, et qui a récemment été ajouté à la liste du patrimoine de l’UNESCO) aux mêmes personnes qui errent dans les rues dans cette interprétation futuriste de Singapour. Tout cela semble étrangement intime, mais cet avenir dystopique de Singapour dans lequel beaucoup d’entre nous voient notre pays plonger est aussi une perspective souvent inconnue dans les médias, et encore moins dans les jeux – une mise en garde qui mérite d’être mise en lumière.

Si quoi que ce soit, ces contes cyberpunk sont également un pas vers une meilleure représentation, un concept qui semble en contradiction avec le zeitgeist cyberpunk des années 80 qui persiste aujourd’hui et dans les jeux vidéo dans leur ensemble. «Le jeu recrée de nombreux endroits à Singapour, mais comme imaginé en 2032, et de nombreux personnages principaux sont originaires de la région», explique Fillion. «La plupart du temps, lorsqu’un jeu cyberpunk se déroule en Asie, comme c’est souvent le cas, la culture et les gens locaux ne sont souvent que des accessoires intéressants. Dans notre jeu, tout, de la façon dont nous parlons aux nuances des liens familiaux, joue un grand rôle dans la narration. “

État de réconfortFonderie vive

Tanya Kan, la fondatrice de Vivid Foundry, dont le prochain jeu d’histoire a conduit ce concept à sa conclusion logique État de réconfort il est de nature activement antiraciste. Basé dans la ville fictive d’Asie de l’Est d’Abraxa, État de réconfort présente des femmes, des personnalités LGBTQ et BIPOC jouant un rôle de première ligne dans un mouvement de résistance. «Nous voulons que nos personnages reflètent la complexité de leurs expériences. Notre recherche narrative doit donc également questionner l’anti-noirceur et l’anti-subalterne dans les communautés asiatiques. Notre apprentissage doit inclure la solidarité multiculturelle et internationale dans les stratégies contre l’oppression », ajoute Kan.

Ceci est un sombre rappel de mes expériences en jouant Cyberpunk 2077. J’ai essayé de reproduire mon identité en tant que personne asiatique queer et non binaire dans V, le protagoniste du jeu. Pour un jeu qui se targue de faire de vous qui vous voulez – vous pouvez même personnaliser vos organes génitaux de manière éblouissante dans le menu de personnalisation des personnages – V a toujours été implicitement codé en blanc. Cela peut être subtilement perçu dans la façon dont la plupart des gens conversent avec vous, comme la façon dont l’un de vos collègues parle d’être vilipendé «devant des cadres japonais». Et s’il est agréable de rencontrer enfin une femme asiatique queer dans le jeu – une anomalie même dans les histoires cyberpunk les plus courantes – elle reste un personnage secondaire, appartenant à l’un des exemples les plus infâmes d’orientalisme du jeu: le gang japonais Tyger Claws, dont les membres ont un penchant pour les arts martiaux et les katanas.

Pourtant, au-delà des métaphores clichées des logos d’entreprise au néon, des cyber-attachements et de l’utilisation abusive flagrante des personnages est-asiatiques, il existe des histoires durables de pouvoir, de conscience et d’humanité qui sont toujours pertinentes contre l’abîme croissant de l’inégalité. L’astuce, selon ces développeurs, est donc pour les jeux cyberpunk modernes de s’engager activement avec les tyrannies d’aujourd’hui – «amener le cyberpunk au présent», comme le suggère Faulkner – pour éviter les pièges des tropes techno-orientalistes. Lorsque la splendeur technologique du cyberespace n’est plus une vision lointaine du futur, les jeux cyberpunk ont ​​pas mal de temps à rattraper.