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Escroqueries en ligne; Covid a aggravé les escroqueries amoureuses

Les escroqueries en ligne construites autour de la romance volent des dizaines de millions de dollars aux Australiens chaque année.

Il s’agit d’une forme d’arnaque en ligne très répandue qui est dévastatrice financièrement et émotionnellement et, comme la plupart des choses, Covid a aggravé les choses.

Que devons-nous savoir sur les escroqueries romantiques en ligne?

Les escroqueries romantiques peuvent sembler un peu ridicules en surface, mais elles constituent une industrie criminelle assez énorme.

En 2019, les Australiens ont perdu environ 28,6 millions de dollars à cause des escrocs, et ce nombre a encore augmenté pendant la pandémie en raison de tout le temps que les gens passent en ligne.

En moyenne, les victimes perdent environ 19 000 $ chacune, mais il y a des tonnes de comptes de personnes qui perdent des centaines de milliers de dollars.

Ces chiffres ne sont en réalité que la partie visible de l’iceberg, car ils ne montrent que les escroqueries dont nous avons connaissance. Beaucoup de ces crimes ne sont essentiellement pas signalés.

Alors, comment les gens sont-ils réellement victimes d’une arnaque?

Eh bien, cela commence généralement sur les sites de rencontres.

Les femmes, en particulier les femmes célibataires âgées, sont celles qui sont ciblées lors de la création de comptes dans des endroits comme RSVP ou Tinder.

Mais cela peut arriver à n’importe qui, et cela peut arriver sur des applications où les gens ne s’attendraient pas à ce que cela se produise, comme Words With Friends.

Fondamentalement, les escrocs forgent ces fausses identités et poursuivent ensuite de manière romantique les femmes qui les obligent finalement à leur donner de l’argent.

Dr Natalie Gately (Université Edith Cowan): «Parfois, ils attendent jusqu’à environ 8 mois avant de demander de l’argent … Et à ce moment-là – 8 mois dans une relation – vous avez construit la confiance; vous avez construit l’intimité. Vous ne vous contentez pas de commencer une relation et de demander de l’argent. C’est le truc avec ces escrocs intelligents. ”

Ces fraudeurs échappent à la sécurité d’un site Web en menant des conversations sur Messenger ou par courrier électronique, puis font croire aux femmes qu’elles entretiennent une relation sûre.

Natalie m’a dit qu’ils étaient vraiment doués pour raconter des histoires sur les raisons pour lesquelles ils ne pouvaient pas se rencontrer en personne et pour que les escrocs se sentent en confiance.

Le long jeu

Tout le monde a vu Catfish, nous savons comment cela fonctionne.

NG: «C’est assez flatteur pour quelqu’un qui cherche une relation. Lorsque vous rentrez chez vous, ils vous attendent en ligne; graduellement peut-être que cela vous isole de certains amis et de votre famille parce que vous attendez de rentrer à la maison et que vous parlez à cette personne ou que vous envoyez des SMS au travail et que c’est assez intime. ”

Les escrocs utilisent ces relations pour finalement leur faire transférer beaucoup d’argent.

Mais ils ont également ordonné aux gens de blanchir de l’argent pour eux, de sorte que les personnes qui voulaient juste un rendez-vous peuvent finir par participer sans le savoir à un crime.

Au-delà des aspects juridiques, Natalie m’a dit que le processus de détermination de ce qui se passe peut être totalement traumatisant pour les personnes qui pensaient vraiment être dans une relation à long terme.

NG: «Ceci est décrit par les victimes comme étant mortel. La personne en qui ils avaient confiance – ils étaient proches, ils partageaient leurs secrets, ils pensaient être en couple depuis 8 mois, 12 mois, quel que soit le contrat – est maintenant partie. Les dégâts psychologiques sont immenses. ”

Sans surprise, de nombreuses personnes choisissent de ne pas le signaler.

Que peuvent faire les flics contre ces escroqueries en ligne?

C’est vraiment compliqué.

Des escrocs romantiques ont été poursuivis dans le passé, comme l’année dernière lorsque des membres d’un réseau de cyber-arnaque de 6 millions de dollars ont été arrêtés.

Mais beaucoup de ces escrocs ne font que continuer.

Ils opèrent à partir de plusieurs pays, donc même si la police australienne a découvert qui est un escroc à l’étranger, c’est un processus énorme et coûteux d’essayer de les inculper et de les extrader.

Natalie m’a dit que pour le moment, les gouvernements essayent simplement de rattraper les lois à ce sujet.

NG: «La législation prend du temps pour examiner tout ce qu’elle doit faire. Vous devez donc avoir une législation mondiale permettant le partage d’informations et la technologie continue d’évoluer plus vite que la législation ne passe. ”

À emporter

Les escroqueries romantiques sont une grosse affaire et sont en augmentation.

C’est quelque chose dont nous devons être conscients dans nos relations en ligne, mais honnêtement, c’est quelque chose que les personnes plus âgées sur les applications doivent simplement être à l’affût.

Parce que même s’il y a eu une excellente réponse de la police et de la recherche à cela, on a toujours l’impression que les gens peuvent s’en sortir et laisse aux victimes des dégâts énormes.