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Apple a plus d’un millier d’ingénieurs qui développent ses casques AR / VR

Apple aurait “bien plus d’un millier d’ingénieurs” travaillant sur ses casques de réalité mixte. C’est la seconde Bloomberg, qui a déclaré que le premier casque coûterait 3000 $ et se concentrerait sur la réalité virtuelle (VR), avec des applications de réalité augmentée (RA) limitées.

Contrairement à la réalité virtuelle, qui plonge complètement une personne dans un environnement numérique 3D, la réalité augmentée superpose des informations à une vue du monde réel, en les maintenant fermement ancrées dans l’environnement qui l’entoure – pensez au défunt Google Glass, qui pourrait afficher les directions de navigation sur un écran translucide près de l’œil du porteur.

Le PDG d’Apple, Tim Cook, a déclaré qu’il pensait que la RA pourrait être la prochaine plate-forme semblable à un iPhone, car elle a le potentiel “d’amplifier la connexion humaine”, ce qu’il pense que la réalité virtuelle ne fait pas.

Une vente difficile – Mais Google Glass a été un flop et à l’heure actuelle, la réalité augmentée est largement utilisée pour les applications commerciales, comme voir à quoi ressemblent les modèles CAO dans un environnement réel. Apple lui-même propose son cadre ARkit pour développer des applications AR sur iPhone et iPad, mais il n’a pas encore trouvé de cas d’utilisation révolutionnaire.

Le nouveau rapport indique qu’Apple a rencontré des obstacles pour développer le côté AR de ses écouteurs, mais que la société a transféré son patron du matériel Dan Riccio dans l’équipe qui développe le produit. On espère que son expérience contribuera à faire progresser le développement. On dit que les écouteurs comportent une douzaine de caméras, des capteurs LiDAR pour le suivi des mains et deux écrans de résolution 8K (un par œil) avec suivi oculaire et prise en charge de l’audio spatial. Pensez à l’Oculus Quest 2 de Facebook, mais bien plus haut de gamme.

Appel de niche: au prix de 3000 $, les entreprises peuvent être disposées à acheter un casque avec des applications AR limitées, mais ce sera une vente difficile pour la plupart des consommateurs à moins que le casque ne fournisse une expérience vraiment révolutionnaire. Les initiés d’Apple ont suggéré de s’attendre à ce qu’il se vende à de faibles volumes, si bas qu’en fait, il ne peut y avoir qu’un seul casque offert par magasin de détail par jour.

Si l’objectif ultime d’Apple est de développer une véritable expérience AR / VR pour les masses – ce que les commentaires de Cook suggèrent qu’ils veulent – un casque à 3000 $ ne le serait pas. Mais le premier casque pourrait fournir aux développeurs le banc d’essai pour créer du contenu et des expériences pour des appareils moins chers en cours de route – peut-être qu’il y aura une application de type xCode pour le casque. Apple ne s’adresse pas vraiment aux entreprises professionnelles de niche et, en ce sens, il semble difficile de croire qu’elle n’aurait pas de projets plus importants que des écouteurs très coûteux pour examiner les conceptions CAO.

Mais là encore, Apple vient de sortir une paire d’écouteurs à 550 $ – il ne serait pas tout à fait inconcevable pour la société de publier un casque VR premium de 3000 $ pour regarder des films.