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Oui, PlayStation met le Japon à l’écart, et il est temps d’accepter cela et d’arrêter de faire des excuses

On a beaucoup parlé récemment de la manière dont Sony a cédé entièrement le marché japonais à Nintendo, perdant entièrement du terrain sur son marché domestique. Et pour être honnête, cette analyse est vraie: Sony PlayStation ralentit et devient inutile sur le marché japonais, et cela est entièrement dû à des décisions et à des choix très conscients qui ont été faits par Sony.

Contrairement à ce que beaucoup voudraient vous faire croire – et il y en a beaucoup qui essaieront de s’écarter de cette observation, en la prenant comme une critique de PlayStation et en essayant de trouver des excuses pour cela – ce ne fait pas ont à voir avec un contexte plus large du marché japonais auquel PlayStation est incapable de faire quoi que ce soit. Donc, non, malgré ce qu’on vous a dit, ce n’est pas parce que le marché japonais des consoles, par exemple, se rétrécit. En fait, le marché japonais des consoles connaît une croissance depuis quatre ans d’affilée, le marché japonais des consoles étant le le plus grand moteur de croissance de l’industrie japonaise des jeux en 2020, avec une augmentation de 16,4% d’une année sur l’autre.

Cette croissance a été tirée entièrement par la Nintendo Switch, la PlayStation s’inscrivant à peine comme un facteur pertinent pour le marché. Ce qui nous amène au deuxième point que les gens aiment soulever en réponse à cette observation sur la diminution des fortunes de la marque PlayStation au Japon – les gens aiment croire que le Japon n’a plus d’appétit pour les consoles de salon, que seuls les systèmes portables ont vraiment un avenir là-bas, et que le Switch ne fonctionne bien que parce que c’est un portable.

Cet argument est également aussi facilement démystifié que l’idée que le marché japonais des consoles se rétrécit, en jetant simplement un coup d’œil aux graphiques de ventes japonais. Le Switch Lite, qui est le modèle portable le moins cher du Switch, est surpassé par le modèle hybride – celui qui peut également fonctionner comme une console domestique – d’un facteur de quatre toutes les semaines. Deux des jeux Switch les plus vendus actuellement au Japon – et par extension, deux des jeux les plus vendus actuellement au Japon – sont des jeux qui peuvent seulement être joué en mode console (Momotaro Dentetsu, le succès surprise de Konami, exclusif à Switch, déjà vendu à 2,5 millions, et Aventure en forme d’anneau). Toutes les preuves que nous avons, sur le matériel et côté logiciel des choses, semble indiquer que le Japon n’a absolument aucun problème avec les jeux sur console de salon, qu’en fait, il préfère la option pour jouer sur grand écran.

Vous n’avez même pas besoin de vous en tenir à l’écosystème Nintendo pour obtenir plus de preuves de cela. Si la préférence japonaise pour les portables par rapport aux consoles de salon était réelle, pourquoi exactement la PS4 a-t-elle dépassé la PS Vita? La Vita a bien fait au Japon, bien sûr, mais la PS4 a réussi à le surpasser malgré tout. Pourquoi était-ce? Si les joueurs japonais préfèrent les ordinateurs de poche, pourquoi ont-ils dépensé plus d’argent pour acheter une console de salon?

La vérité est que les analyses d’amateur que les gens aiment proposer pour essayer de remonter les fortunes déclinantes de PlayStation au Japon – en disant que le marché des consoles est en déclin, par exemple, ou que seuls les ordinateurs de poche peuvent se vendre – sont toutes fallacieuses, comme même un regard rapide sur les données peut le démontrer. Donc, si tel est le cas, pourquoi, exactement, la PlayStation fait-elle si mal au Japon?

Il y a de nombreuses raisons, mais en fin de compte, cela revient à Sony de choisir très consciemment de s’aligner sur le marché occidental et de diriger toutes ses ressources vers ce but. En conséquence, lors de la prise de décisions concernant leurs consoles – du développement réel du matériel et de son interface utilisateur aux jeux commandés par Sony, en passant par leur marketing et leur positionnement – le Japon n’a tout simplement pas beaucoup d’importance pour Sony, et certainement pas autant que le reste du monde le fait.

Et cela a du sens aussi. Quand la PS3 pataugeait, Sony a tout jeté au mur. La PS3 a obtenu des jeux de studios et de filiales Sony du monde entier. Ses ventes, matériels et logiciels, ont connu un renversement dans l’ouest, et moins au Japon. Par conséquent, avec la PS4, Sony a choisi de se concentrer sur ce qui avait fonctionné avec la PS3, sans vraiment insister sur ce qui n’en avait pas autant – et c’était une décision sensée et rationnelle, en particulier pour une entreprise en difficulté financière autant que Sony. était à l’époque. Et ce mouvement a ensuite influencé l’alignement ultérieur de PlayStation pour la prochaine décennie.

Pour être clair, il s’agit d’une stratégie totalement valable et équitable, et c’est une stratégie qui a généré des retours massifs pour Sony (après tout, PlayStation vient de connaître son trimestre le plus rentable de tous les temps). Alors il y a rien mal avec ce que fait Sony, et cela fonctionne très bien pour eux, après tout. Cependant, il est Il est important de noter que la croissance et le succès mondiaux ne doivent pas non plus être exclus de la croissance et du succès au Japon – la Nintendo Switch bat actuellement des records de ventes non seulement au Japon, mais dans le monde entier. Il se vend actuellement plus rapidement que la PS4 ne l’a jamais fait et devrait finir par avoir vendu beaucoup plus que les ventes à vie éventuelles de la PS4. autour du monde. Il voit des ventes de logiciels insensées non seulement au Japon, mais partout. Il bat tous les records, y compris ceux que PS4 a établis, non seulement au Japon, mais partout. Cette croissance et ce succès au Japon n’ont entravé la croissance et le succès nulle part ailleurs – ou vice versa. Donc Sony n’a pas avoir pour réduire l’accent sur le Japon autant qu’ils l’ont fait.

À long terme, PlayStation continuera à obtenir les grands jeux japonais AAA, car ces jeux n’ont nulle part où aller – les consoles Nintendo ne seront jamais assez compétentes techniquement pour les exécuter, et PlayStation permet une meilleure chance de succès japonais et mondial pour un jeu japonais AAA que Xbox ou PC. Certains jeux japonais continueront donc à arriver sur PlayStation dans un avenir prévisible. Mais certains d’entre eux obtiennent même des versions Xbox. La bibliothèque de PlayStation a été aussi diversifiée et variée à travers les générations, se démarquant de la concurrence, en partie à cause de la richesse du contenu japonais à plus petite échelle qu’elle obtient. Choses comme Disgaea ou Atelier ou Atlus – et ces jeux ont maintenant trouvé une nouvelle maison sur le Switch, avec le marché qui les suit (les versions Switch de jeux tels que Disgaea 6, Atelier Ryza 2, et Shin Megamin Tensei: Nocturne HD ont tous dépassé les ventes de leurs homologues PS4).

Et comme l’importance de PlayStation continue de diminuer au Japon, de plus en plus de ces jeux commenceront à migrer vers le Switch (il n’y a pas de jeu Atlus à venir actuellement annoncé qui n’a pas de port Switch, par exemple, et les versions occidentales de jeux NIS tels que comme Disgaea 6 évitent complètement les versions PlayStation). La majeure partie du marché, évidemment, ne s’en soucie pas – comme indiqué, PlayStation connaît un immense succès même en ce moment, indépendamment de ce changement ou de la mise à l’écart du Japon. Mais j’ai l’impression qu’au moins une partie de l’âme de la PlayStation, pour ainsi dire, sera perdue, plus Sony continue de désaccentuer le Japon pour se concentrer uniquement sur les grands succès et le marché occidental.

Remarque: les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne représentent pas nécessairement les vues de GamingBolt en tant qu’organisation et ne doivent pas être attribuées à celle-ci.