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Starfield peut-il racheter Bethesda et restaurer son prestige?

L’échec très médiatisé de Cyberpunk 2077 mis en lumière à quel point il est vraiment difficile de clouer des RPG en monde ouvert de manière cohérente. CD Projekt RED a réussi à faire exactement cela avec The Witcher 3: Chasse sauvage, mais ce n’est pas un acte sur lequel ils ont pu donner suite. Et en effet, à travers cette génération, nous avons vu des exemples de franchises multiples essayant de devenir un monde ouvert, souvent à leur détriment. C’est l’une des choses qui rend impressionnant le bilan de Bethesda avant cette génération. Ils ont eu deux décennies de genre cohérent définissant les titres du monde ouvert avant de commencer à faiblir à l’aube de l’ère PS4 / Xbox One. Fallout 4, bien que bon, n’était pas tout à fait au niveau de leurs œuvres précédentes, et Fallout 76, bien sûr, était une épave de train enflammée au lancement. (Au crédit de Bethesda, ils semblent avoir réussi à tourner Fallout 76 depuis sa sortie d’origine grâce à une flopée infatigable de correctifs et de contenu post-lancement, et beaucoup de gens l’apprécient maintenant). Alors qu’actuellement, la plupart de la colère est dirigée contre CD Projekt RED en raison de leurs trébuchements avec Cyberpunk, il n’est pas inexact de dire que pour beaucoup de joueurs, Bethesda est toujours dans la niche – et si ce n’est pas tout à fait dans la niche, alors toujours dans cette zone où une nouvelle annonce de leur part justifie un degré de cynisme et de scepticisme, plutôt que de battage médiatique sur la foi pure, qu’ils pouvaient commander auparavant. Bien sûr, tout ce qu’il faut, c’est un excellent titre de leur part pour changer le récit en “Fallout 76 était une aberration “du courant”Fallout 76 n’était qu’une étape de plus dans leur déclin continu ». Ce qui signifie que Starfield, le prochain titre Bethesda qui doit sortir, a beaucoup de pression pour restaurer le prestige de Bethesda là-dessus. Si c’est aussi génial que les titres de Bethesda jusqu’à Skyrim, alors leur réputation est restaurée et ils sont rachetés. La question, bien sûr, est de savoir si Bethesda est même capable de livrer des titres à ce niveau. Une chose importante à retenir à propos des jeux de Bethesda est qu’ils étaient pionniers – il n’y avait littéralement aucun autre jeu sur le marché qui offrait ce qu’ils livraient. Cela était vrai jusqu’au succès décisif de Skyrim, qui, après avoir vendu 30 millions d’unités, a incité à peu près tout le monde dans l’industrie à s’asseoir et à prendre note – et à livrer leur propre version de la formule d’aventure du monde ouvert. Comme je l’ai dit plus tôt, il est toujours difficile de proposer d’excellents jeux en monde ouvert, mais nous avons obtenu beaucoup de titres incroyables de la part de nombreux développeurs dans les années qui ont suivi. Skyrim peu importe – des titres qui, s’ils ne livrent pas nécessairement exactement quoi Skyrim (et d’autres titres Bethesda) le font, ont quand même réussi à améliorer la vanité du monde ouvert de nombreuses manières. The Witcher 3, par exemple, a finalement réussi à épouser les pôles traditionnellement diamétralement opposés d’une narration forte et d’un gameplay en monde ouvert. Souffle de la nature a amené le gameplay émergent, la découverte et l’exploration à un niveau sans précédent (et inégalé). Homme araignée fait traverser un monde ouvert incroyablement amusant et engageant en lui-même. Etc. Le résultat de tant d’excellents jeux en monde ouvert – et je n’ai même pas mentionné de points forts tels que Fantôme de Tsushima, Xenoblade Chronicles X, Horizon: Zero Dawn, Metal Gear Solid V: La douleur fantôme, le nouveau Assassin’s Creed jeux, l’excellence continue de Rockstar avec Grand Theft Auto V et Red Dead Redemption 2 – est que la barre pour le genre a été relevée. Ce qui signifie que tout nouveau titre mondial ouvert avait beaucoup plus de choses à comparer. Auparavant, les jeux de Bethesda, en tant que pionniers, n’avaient pas grand-chose à affronter. Il y a Rockstar, bien sûr, mais leur marque de titres mondiaux ouverts relève d’une philosophie et d’un style de conception totalement différents. Bethesda était seule, donc tout ce qu’ils livraient était une merveille sur la base de la pure nouveauté de celui-ci. Mais au cours de la dernière décennie, le reste de l’industrie a finalement rattrapé, et dans certains cas dépassé, Bethesda. C’est l’une des raisons pour lesquelles quelque chose comme Fallout 4, ce qui n’est pas deux fois moins mauvais que le suggère la réception de ses joueurs, a été si mal vu – parce que même quelque chose de qualité proche de Bethesda ne se démarquait plus autant que vous vous attendriez à ce que les titres du développeur le fassent. Cela signifie donc que pour Starfield pour être en mesure d’avoir le genre de réception que les jeux de Bethesda avaient l’habitude de faire, il devra soit être à nouveau pionnier, soit être parfaitement excellent à bien des égards. Les choses qui étaient négligées dans les jeux Bethesda précédents ne bénéficieront plus d’un laissez-passer gratuit. Nous savons maintenant que vous pouvez avoir des mondes ouverts polis sans bugs ni pépins, grâce à Souffle de la nature. Nous savons maintenant que vous pouvez avoir un excellent combat dans un jeu en monde ouvert, grâce à Fantôme de Tsushima. Nous savons que les mondes ouverts peuvent être transparents, sans entrer dans les écrans de chargement à chaque fois que vous entrez dans une ville ou un bâtiment, grâce, enfin, à presque tous les jeux en monde ouvert de la dernière décennie. Ces choses, qui faisaient partie de la conception de Bethesda aussi tard que Fallout 76, ne peut pas exister dans Starfield. Seriez-vous prêt à pardonner un jeu en monde ouvert qui doit se charger à chaque fois que vous entrez dans un bâtiment (même si les SSD sur les consoles modernes rendront probablement ce chargement moins aggravant qu’auparavant)? Y a-t-il une raison d’accepter un jeu buggy en proie à des plantages? Un combat médiocre est-il plus acceptable? Il existe d’autres jeux meilleurs dans tous ces domaines auxquels Bethesda peut être comparée. Ils ne sont plus seuls. Ces faiblesses doivent être corrigées si Starfield c’est avoir le genre d’éloges et d’acclamations que Fallout 3 ou Skyrim eu. Le problème est que Bethesda utilise toujours le même moteur qu’ils ont pour tous leurs jeux depuis Morrowind. Bien sûr, ils disent qu’ils le modifient, et peut-être que leurs modifications seront si importantes qu’ils pourront surmonter la nécessité de quelque chose comme des cellules instanciées séparées pour chaque ville de la carte du monde – mais Bethesda toujours promettent qu’ils mettent à jour et changent leur moteur avant chaque version du leur, et bien, ces problèmes, comme je l’ai dit, ont existé dans tous leurs jeux jusqu’à Fallout 76. Pouvons-nous être sûrs que leurs modifications suffiront cette fois à résoudre ces problèmes? Je comprends la raison pour laquelle ils aiment s’en tenir à leur moteur – Jeux Bethesda encore ont une sorte de persistance permanente qu’aucun autre jeu de l’industrie n’a, et leur moteur permet également à leurs jeux d’être moddables presque à l’infini (ce qui est une énorme raison de leur succès soutenu). Devoir changer de moteur signifie soit jeter tout cela et faire des compromis sur au moins certaines de ces forces – ou devoir consacrer beaucoup de temps et d’argent à recréer cette technologie dans une base de code plus moderne. Mais avec le soutien de Microsoft, ne peuvent-ils pas faire exactement cela? Ils disposent actuellement des ressources financières et du savoir-faire technique de la plus grande entreprise de technologie au monde. Pourquoi ne pas consacrer du temps et de l’argent à mettre à jour votre technologie? Et juste pour être clair, c’est peut-être exactement à quoi servent leurs mises à jour de leur moteur Starfield entraînera – mais comme je l’ai dit, sur la base de la préséance, au moins, nous n’avons aucune raison de le croire nécessairement. nous pouvons espérer pour cela, bien sûr. Mais des preuves fondées sur des promesses antérieures indiqueraient que ces attentes ne seraient pas satisfaites. L’autre alternative, bien sûr, est pour Starfield pour offrir quelque chose qui est si unique et ne ressemble à rien d’autre sur le marché, que la simple réalisation de cela suffit à compenser un grand nombre de ses faiblesses. Beaucoup des meilleurs jeux de tous les temps sont comme ça – ils ont des défauts très évidents, mais ils sont si bons dans les nouvelles choses qu’ils font, il est plus facile d’ignorer ces défauts. Je ne sais pas trop ce que cela pourrait être (ce serait, par définition, difficile à deviner, étant donné qu’il doit être Nouveau). Je peux peut-être les imaginer livrer un titre mondial ouvert conçu dans l’espace à grande échelle – quelque chose qui n’a pas été livré jusqu’à présent (nous avons soit reçu des déceptions tronquées telles que Mass Effect Andromeda, ou des jeux gigantesques mais procéduraux tels que No Man’s Sky, ou fabriqués à la main, et pour la plupart excellents, mais finalement à très petite échelle, des titres tels que Les mondes extérieurs). S’ils parviennent à le faire et à le faire correctement, je peux voir que l’ampleur et la qualité de celui-ci sont suffisamment grandes pour submerger les problèmes qui peuvent exister. Et ici, j’ai vraiment confiance en Bethesda. Il peut sembler d’après cet éditorial que je ne les aime pas, mais Bethesda fait partie de mes développeurs préférés, et ils m’ont donné certains de mes jeux préférés. J’ai beaucoup confiance en leur talent et en leur capacité à créer quelque chose de nouveau et d’unique, même si je ne respecte pas forcément leurs côtelettes techniques (ou leurs choix). Et même si j’ai peur qu’ils continuent à s’éloigner des éléments de jeu de rôle qui rendent leurs jeux si uniques (chacun de leurs titres a perdu de plus en plus d’éléments de RPG que le dernier, jusqu’à ce que finalement, par Fallout 4, ils sont allés trop loin), j’ai aussi des raisons d’être optimiste. Une raison à cela, assez amusante, est Fallout 76. Comme je l’ai mentionné, Bethesda a en fait réussi à changer un peu ce jeu, et une grande partie de cela est due au Wastelanders mettre à jour. Wastelanders était un gros morceau de contenu ressemblant à du classique Tomber injecté dans 76 – et Wastelanders a livré une des aides les plus concentrées du jeu de rôle dans un jeu Bethesda en une décennie. Les choses qui avaient été progressivement rationalisées ou complètement abandonnées dans les jeux Bethesda, telles que les arbres de dialogue réels, les tests de compétences, les quêtes basées sur les choix et les conséquences – étaient là. Fallout 76. Et même avec Fallout 4, Far Harbour C’était un génial correct expérience de jeu de rôle aussi. Nous savons donc que Bethesda peut toujours offrir le genre de gameplay RPG de qualité qui n’était pas si longtemps une caractéristique de leurs jeux. Et j’ai confiance qu’ils peuvent offrir quelque chose de nouveau et d’unique. Je n’ai aucune confiance en leur moteur, mais en supposant que ma foi dans les deux premiers domaines est satisfaite, ce dernier n’a pas d’importance – je veux dire que j’aime Skyrim, et ce jeu est maintenu avec du ruban adhésif qui se détache au niveau des coutures. Il y a donc toutes les chances que Starfield est le retour triomphant de Bethesda, l’achèvement de leur arc de rédemption qui a commencé par, oui, Fallout 76 (ce qui ne sera jamais drôle). Ce n’est pas acquis, et comme beaucoup, je garderai une certaine mesure de scepticisme. Mais j’espère vraiment que j’ai tort, car je n’aimerais rien de plus que d’être. Cela fait bien trop longtemps depuis un grand jeu Bethesda – et bien qu’il y ait tellement d’autres jeux en monde ouvert qui sont meilleurs que beaucoup de choses que font les jeux Bethesda, il y a encore très peu de choses qui offrent le type de RPG ouvert que Bethesda peut. livrer à son meilleur (donc pas Fallout 4). L’absence de Bethesda n’a conduit à aucun remplaçant évident qui puisse combler le vide – ce qui signifie que c’est à Bethesda eux-mêmes d’intervenir et d’être leur propre successeur. Il est temps de mettre toute ma confiance en Todd Howard.
Remarque: les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne représentent pas nécessairement les vues de GamingBolt en tant qu’organisation et ne doivent pas être attribuées à celle-ci.