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Microsoft cherchait à acheter Nintendo, EA et plus au tout début de la Xbox

Bien avant l’accord Bethesda, la société visait haut.

À la fin de l’année dernière, l’industrie du jeu telle que nous la connaissons a changé. Non, je ne parle pas du lancement des nouvelles consoles, mais d’une autre annonce explosive en ce même novembre quand il a été révélé que Microsoft allait acquérir en totalité Bethesda. Bien qu’il y ait eu récemment de nombreuses acquisitions de la part de nombreuses entreprises, c’était la première fois que nous voyions un éditeur tiers majeur être acquis en totalité par un détenteur de plate-forme. Ce que vous en pensez dépend de vous, mais c’est quelque chose qui semble ancré dans l’ADN de la Xbox, même depuis les débuts. Dans une pièce incroyable de Dina Bass à Bloomsberg, ils se sont entretenus avec des personnalités majeures des débuts de la division Xbox pour une histoire orale. Là-bas, ils partagent des histoires sur ce à quoi ressemblait l’empire du jeu en herbe, et en partie, c’était les mesures prises par Microsoft pour tenter d’acheter certaines entreprises dans le but de se développer dans le secteur des jeux vidéo. L’ancien responsable du développement commercial, Bob McBreen, s’est rappelé être allé à EA pour proposer leur rachat, ce à quoi ils ont répondu par un simple non. Mais c’est vraiment la rencontre avec Nintendo qui est là où se trouvent les souvenirs épicés. Comme l’ont raconté McBreen, l’ancien directeur des relations avec les tiers Kevin Bachus et l’ancien PDG Steve Ballmer, ils ont approché Nintendo au sujet de la recherche d’un type de fusion ou de rachat. Ils leur ont montré les spécifications de ce que serait la Xbox avec le pitch qu’ils pourraient utiliser la puissance de cette console et de leur logiciel pour combattre le leader du marché, Sony. Apparemment, Nintendo «les a fait rire hors du bâtiment» et le terrain a été complètement rejeté. Il semble qu’ils aient également tenté d’acquérir l’éditeur Square Enix et Midway (ce dernier a été acquis par WB des années plus tard). L’article vaut bien une lecture complète. Outre les tentatives de rachat de ces grandes entreprises, il y a aussi des histoires sur l’obtention d’accords d’exclusivité et des histoires moins amusantes sur le lieu de travail qui peuvent brosser un tableau différent de celui que vous avez habituellement de Bill Gates.