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Prenons une minute pour apprécier que Sony et Microsoft aient réussi à lancer de nouvelles consoles cette année

Sony et Microsoft ont maintenant tous deux lancé leurs consoles de nouvelle génération, atteignant – pour la plupart des marchés – cette date de sortie de vacances 2020 qui s’est engagée et a refusé de bouger. Inévitablement, les cinq à sept prochaines années de jeu sur console seront dictées par ces deux machines, et je pense parler au nom de tout le monde quand je dis, nous sommes tous ravis de voir comment les jeux vidéo évoluent en tant que support grâce à l’immense nouveau potentiel de expression de joueur et de créateur que la PS5 et la Xbox Series X | S apporter à la table. Mais s’il est passionnant de regarder vers l’avenir, je pense que nous devrions également nous arrêter et faire le point sur où nous en sommes actuellement et comment nous en sommes arrivés là. Les lancements de consoles sont un processus extrêmement compliqué – il y a des dizaines et des dizaines de pièces mobiles, avec de multiples problèmes logistiques difficiles que les entreprises doivent surmonter pour s’assurer qu’il n’y a pas de perturbations dans la chaîne d’approvisionnement. De la conception et du développement du matériel à la coordination avec des tiers (en particulier pour les jeux de lancement), en passant par la coordination avec vos propres studios internes, le marketing, la fabrication, l’assurance qualité et les tests, la sensibilisation des détaillants et l’expédition de millions d’unités à travers le monde pour un lancement – c’est vraiment un processus très complexe et très complexe. C’est la raison pour laquelle vous ne voyez jamais un lancement de console «parfait», pourquoi le lancement d’un nouveau système est toujours entaché d’une défaillance ou d’une autre, que ce soit des pénuries d’approvisionnement, des pénuries d’accessoires et de jeux, ou des pannes matérielles annoncées, des retards des jeux de lancement, ou même simplement des consoles lancées avec des fonctionnalités beaucoup plus limitées que celles que leurs prédécesseurs avaient réussi à développer au cours de leur vie. Dans le meilleur des cas, les lancements de console peuvent être cauchemardesques à coordonner. 2020 n’est pas le meilleur des temps. L’apparition de la pandémie COVID-19 a jeté une clé sans précédent dans presque toutes les parties de la chaîne d’approvisionnement – la fabrication est affectée, l’expédition est affectée, la vente au détail est affectée, même le marketing a dû être improvisé à la volée, en l’absence de ces événements de lancement fastueux, glamour et grandioses que les consoles ont généralement. Les défis de même la gestion de l’approvisionnement pour le matériel existant dans un monde COVID sont si immenses – il suffit de regarder les pénuries persistantes pour la Nintendo Switch chaque mois, malgré la fabrication de Nintendo et en fournissant plus d’unités que toute autre console n’en a reçu dans l’histoire. autre que la Wii – honnêtement, un report à l’année prochaine aurait été compréhensible. Les gens auraient, bien sûr, été déçus, mais étant donné le COVID, tout le monde avoir pourquoi les consoles avaient été retardées (enfin, presque tout le monde. Je suis sûr que des fous quelque part auraient pris leurs fourches et envoyé des menaces de mort à Sony et Microsoft, comme les individus bien ajustés qu’ils sont). Ce qui est vraiment impressionnant ici, c’est que Sony et Microsoft n’ont pas bougé – ils ont lancé leurs consoles au milieu de cette pandémie, au milieu de la plus grande perturbation que la chaîne d’approvisionnement mondiale ait jamais connue. Et pour être clair, ces lancements de console sont en eux-mêmes beaucoup plus complexes que, par exemple, les lancements de Xbox One et de PS4. Les deux consoles ont chacune deux SKU, ce qui signifie le double de la coordination nécessaire pour la R&D, la fabrication, le marketing et la vente au détail. Une autre chose qui mérite d’être saluée est la stabilité générale de ces nouvelles machines au lancement. Alors que le matériel de lancement a toujours plus de problèmes que le matériel qui suit – vous souvenez-vous des PS4 de lancement oscillants ou des stations d’accueil Switch auto-grattantes? – pour le moment, la PS5 et la Xbox Series X semblent être remarquablement dépourvues de problèmes ou d’erreurs à grande échelle. Bien sûr, nous avons eu des rapports isolés sur les consoles Xbox Series X et PlayStation 5, mais il n’y a pas d’épidémie généralisée de pannes matérielles ou logicielles, ce qui est généralement caractéristique de chaque lancement de nouvelle console. Que Sony et Microsoft aient réussi à coordonner le contrôle qualité à ce niveau, sur deux SKU chacun, dans un environnement qui impose des restrictions importantes sur ce qu’ils peuvent et ne peuvent pas faire, en dit long sur les efforts qui ont dû être déployés pour garantir le lancement de ces consoles, et qu’elles lancez bien. Il y a évidemment quelques problèmes – l’offre est, de manière prévisible, extrêmement limitée (ce qui signifie que les scalpeurs ont une journée sur le terrain, et il n’est même pas clair s’il sera possible pour quelqu’un d’entrer dans un magasin et d’obtenir une nouvelle console pour lui-même. année), par exemple; La Xbox Series X a été lancée sans aucun jeu phare majeur (ou vraiment, aucun «jeu de lancement» au sens traditionnel du terme), COVID ayant retardé le développement de Halo Infini, qui était initialement prévu pour être la grande tête d’affiche de la console. Les propriétaires de PS5 signalent des bugs mineurs, tels que leurs contrôleurs ne se chargeant pas à partir de certains ports USB. Mais il y a rien même à distance au même niveau que, par exemple, les docks Switch qui grattaient leurs écrans. Je sais comment sont certains des publics de jeux vidéo, alors je sais que s’attendre à ce que les gens mettent leur console en guerre et profitent de leurs jeux et du succès du support est un long chemin. Je sais que dans les années à venir, la Xbox et la PlayStation vont passer à travers la sonnerie, et comparées sur toutes les métriques imaginables (et inconcevables) possibles (avec un peu de Nintendo pour une bonne mesure pour démarrer). Et, bien sûr, la PS5 et la Xbox Series X seront les champions de la prochaine série de guerres de consoles, car c’est une chose, malheureusement – mais avant d’y arriver inévitablement, je pense juste que nous pouvons – et devrions – prendre un peu pour mettre ce biais de côté, et apprécier simplement le fait que Sony et Microsoft ont tous deux réussi à réaliser des lancements de console plus complexes que d’habitude au milieu d’une crise mondiale sans précédent – et qu’ils ont réussi à le faire mieux que la plupart les lancements de console ont eu lieu dans le passé. Alors félicitations à PlayStation et Xbox, et merci de nous apporter à tous un répit cruellement nécessaire cette année, à un moment où cela aurait été facile, acceptable et, même prévu, que les choses seraient retardées. Que cela soit le signe d’une prochaine génération de jeux fluide et réussie, dans laquelle tous les joueurs et toutes les plates-formes prospèrent de la même manière.
Remarque: les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne représentent pas nécessairement les vues de GamingBolt en tant qu’organisation et ne doivent pas être attribuées à celle-ci.

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