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Critique: “Une nuit à Miami”

«One Night in Miami» est une réinvention poétique et hypothétique d’une soirée avec quatre des hommes noirs les plus influents d’Amérique à un moment précis – Cassius Clay / Muhammad Ali (Eli Goree), Malcolm X (Kingsley Ben-Adir), Sam Cooke (Leslie Odom Jr.) et Jim Brown (Aldis Hodge). La réalisatrice Regina King et l’écrivain Kemp Powers ont mis la table pour que ces hommes se défient mutuellement sur la façon dont ils veulent qu’on se souvienne d’eux dans le flux du mouvement des droits civiques et des changements culturels qui se produisent dans les années 1960. Si vous êtes fan de «Ali» de Michael Mann, vous vous souviendrez certainement du moment éphémère qui a suivi la victoire choquante du titre mondial sur Sonny Liston. Cassius Clay abandonne une célébration avec un groupe d’affaires à majorité blanche pour la modeste chambre d’hôtel du frère spirituel Malcolm X avec la légende du sport / cinéma croisé Jim Brown et Sam Cooke. Kemp Powers – qui a adapté sa pièce pour le scénario – reprend ce rassemblement documenté et embellit. Au début de «One Night in Miami», King et Powers ont la clairvoyance d’embrasser et de subvertir immédiatement vos attentes de chaque homme arrivant à cette hypothétique rencontre d’esprit. Pour vous rassasier, vous obtenez la caricature; c’est une tactique pour réconforter le personnage que vous organisez dans votre esprit. Mais avant que vous ne le sachiez, vous voyez des frustrations, des renversements malheureux, des bombardements colossaux sur scène, l’hostilité au sein de la Nation de l’Islam et les tensions liées à l’utilisation de sa plate-forme pour être plus grande qu’une simple «chose». L’acteur primé aux Oscars, King, a magnifiquement pris la présidence du réalisateur, tirant des virages délibérés et empathiques de quatre jeunes acteurs formidables chargés de trouver les doutes, les peurs, les moments de confession pour chacune de leurs icônes. La performance d’Eli Goree dans le rôle de Cassius Clay / Muhammad Ali montre qu’il n’est pas entièrement intégré au personnage qui définit finalement sa carrière de plusieurs manières. Il y a une tendance à se sentir comme si Muhammad Ali était l’icône politique pleinement formée dont nous nous souvenons hors de la porte. C’est rafraîchissant de voir King, Powers et Goree souligner sa jeunesse avec ces pairs et les laisser laisser l’insécurité traverser le personnage qu’il construisait. Jim Brown d’Aldis Hodge est une étrange force apaisante dans le film. Si vous êtes la plus grande star de la NFL avec Hollywood frappant à votre porte, on pourrait imaginer qu’il balancerait le même genre de fanfaronnade habituellement associé à Ali. Hodge joue Brown avec une patience intimidante. Il n’est pas du genre à être téméraire dans son approche, et sa puissance silencieuse mais résonnante lui donne le respect de poser les questions les plus difficiles à ses amis sans hostilité. De la frustration qu’il laisse échapper à son manager à la suite d’une mauvaise performance au Copacabana, des moments de calme avec sa dame et enfin des confrontations sur la façon dont il choisit de déployer son influence; Sam Cooke de Leslie Odom Jr est une bombe à retardement. La performance d’Odom Jr l’oblige à chanter comme Sam Cooke. Plutôt que l’Oscar frustrant obtenant une synchronisation labiale, Odom Jr. présente plusieurs numéros en tant que Cooke. Odom Jr. livre avec un degré de difficulté incroyablement élevé à la fois dans le registre aigu et dans l’âme beurrée résonnante des pipes de Cooke. Se mettre dans la peau de Malcolm X est important pour un acteur. Denzel Washington et Spike Lee ont créé une version définitive du biopic éponyme, tandis que Mario Van Peebles a offert un tour d’invité inoubliable dans «Ali». Malcolm de Kingsley Ben-Adi a une exubérance juvénile qui recadre l’âge de l’homme à ce moment particulier. C’est tellement étrange que le poids incalculable des mouvements ait atterri carrément sur les épaules d’hommes comme X et Martin Luther King Jr. à un jeune âge, et ils ne se sont pas pliés. Leur résilience, leur défi et leur volonté de sacrifier leur vie pour la cause ont été précocement cautérisés. La touche formelle subtile de King fait irruption alors qu’elle embrasse le décor modeste de la pièce principale du motel en utilisant différents éléments de mobilier dans le cadre comme points de charnière symétriques. Il y a un échange phénoménal entre Jim Brown de Hodge et Malcolm X de Ben-Adir où le cristal angulaire d’un cendrier devient le point pivot de la scène. Ils commencent à être cadrés ensemble au début de la discussion dans un sens avant, dans l’autre sens. La reconstitution tactile de ce modeste décor hôtelier des années 60 fait écho à la clarté et à l’ouverture qu’elle souhaite pour ces personnages. King se déploie pour un impact émotionnel maximal. La finale positionne «A Change Is Gonna Come» de Cooke (recadré pour s’inspirer de cette soirée imaginée) interprété sur «The Tonight Show» comme le montage de clôture convaincant du film. «One Night in Miami» fait quelque chose de magique à la fin. Après avoir présenté le sort de chacun de ces personnages, après avoir exposé leurs défauts et leurs peurs, après avoir montré leur vulnérabilité, ils ne diminuent même pas légèrement. En fait, alors que le film se dirige vers sa conclusion, notre regret le plus profond est que King and Powers n’a bricolé qu’une nuit.