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Critique: “The Midnight Sky” – Dark Horizons

“The Midnight Sky” de George Clooney, comme “Monuments Men” avant lui – s’étouffe sur un concept de combinaison et un casting slam dunk. En 2049, la Terre est enveloppée de radiations suffocantes. Les expéditions spatiales ont désespérément tenté de trouver un nouveau foyer pour la race humaine. Alors qu’une grande majorité de la population s’est retirée dans des refuges souterrains pour “ nous l’espérons ” attendre cet événement d’extinction, un scientifique mourant Augustine Lofthouse (George Clooney) reste au-dessus du sol pour communiquer avec la dernière expédition spatiale de retour Aether. L’équipage – un ensemble formidable mais décontracté comprenant David Oyelowo, Felicity Jones, Kyle Chandler, Demian Bichir, Tiffany Boone – revient du salut de notre espèce, la lune K23 de Jupiter. Il y a tellement de choses à aimer conceptuellement dans «The Midnight Sky». Aimez-vous les films de survie? Oui. Avez-vous chaud à la fin sombre des scénarios du monde? Oh oui. Avez-vous envie de missions spatiales périlleuses qui garantissent presque la mort d’un grizzly (et d’une gravité zéro inventive) pour les membres de l’équipage? Pourquoi oui, j’apprécie vraiment ça. «The Midnight Sky» est tout et rien de tout cela. Une grande partie de l’expérience de visionnage consiste à inverser ses influences et à se glisser dans des rêveries nostalgiques de meilleurs films. Quand vous voyez une vue de la Terre depuis l’espace, vous entendez faire écho à la sombre certitude de «Ces dernières heures» de Zak Hilditch. Quand Augustine (Clooney) s’aventure dans le blizzard hostile dans la toundra, vous vous souvenez de la brutalité existentielle de «The Grey» de Joe Carnahan. Lorsque vous rencontrez l’équipage de l’expédition spatiale Aether, vous vous sentez mal à l’aise pour “Sunshine” de Danny Boyle. Malheureusement pour Clooney, un CV qui comprend le travail sur deux grands films spatiaux / de survie – «Solaris» de Steven Soderbergh et «Gravity» d’Alfonso Cuaron – garantit presque des comparaisons. Nous commençons dans une sortie effrénée, une horde de chercheurs arctiques et leurs familles en retraite. Augustine de Clooney refuse de se réfugier sous terre; la tâche d’avertissement et sa disparition imminente (des traitements contre le cancer sont nécessaires quotidiennement) en espérant qu’il sera en mesure d’avertir les explorateurs de retour, en particulier l’équipage de K23. Les meilleurs éléments de «The Midnight Sky» se produisent dans la partie d’ouverture du film. Alors qu’Augustin voit le nuage de rayonnement envahissant, il brave de s’aventurer vers le bord. La faune se tord et crache dans ses derniers instants. Le pronostic d’Augustin est aussi désastreux que la planète, criblée d’un cancer impitoyable. Il y a des plans émouvants et magnifiquement austères dans les structures abandonnées qui montrent des signes de vie qui occupaient autrefois cet espace. En 2020, si quelqu’un retournait à une sorte d’existence d’entreprise, vous viviez la vacance dans une nouvelle réalité socialement distancée. Dans les silences assourdissants de ces espaces, où l’extinction de la vie de surface empiète, on ne peut s’empêcher de commencer à projeter le sentiment qu’une «folie survivaliste» localisée est imminente. L’utilisation de flashbacks dans «The Midnight Sky» fait quelque chose de rafraîchissant. Plutôt que de forcer le public à affronter un George Clooney vieilli numériquement, nous apprécions la refonte rafraîchissante avec une torsion. «The Midnight Sky» incarne Ethan Peck (Spock pour vous, fans de «Star Trek Discovery») dans le rôle de jeune Augustine, et utilise la technique «Greystoke» pour doubler la voix de la performance avec une voix altérée numériquement de Clooney. Dans “Greystoke” Andy McDowell a été doublé par Glenn Close parce que son look de Jane convenait et son glorieux accent du Sud ne le faisait pas. La modification de la voix fait des secousses, mais elle aide à combler ce Clooney réinventé du passé avec cet homme en décomposition et déconcerté que nous voyons devant nous. Plus nous visitons l’histoire d’Augustin, plus nous comprenons pourquoi il est si empêtré dans le succès de la mission Jupiter (et en dire trop avec très certainement un spoiler). L’expédition de retour dans l’espace Aether est l’élément piétonnier le plus frustrant du film. C’est toujours amusant de «bec collant» à travers un vaisseau spatial, mais la mission Aether est découpée dans le tissu du navire «The Martian» – préférant une approche utilitaire approuvée / approuvée par la NASA plutôt que de prendre des libertés créatives. Adewole d’Oyelowo et Sully de Jones sont au-delà de leurs collègues. Ces futurs parents sont les plus responsables en surface, mais la relation est en carton et les personnages sont des cyphers robotiques – il est difficile de savoir si cette apathie est voulue. La chimie fraternelle de Mitchell de Chandler et de Sanchez de Bichir est beaucoup plus amusante, le premier injectant 50% de charme en plus dans chaque scène juste parce qu’il le peut. Maya sous-utilisée de Boone trouve du réconfort dans les souvenirs holographiques de ses amis sur Terre, qui résonnent à merveille. Plutôt que de simuler la camaraderie, il est agréable de voir cette jeune femme de couleur chercher du réconfort dans son peuple que cette équipe de personnes âgées aux origines différentes ne peut pas reproduire. Pourtant, on ne peut s’empêcher de se sentir détaché car la mission ne semble pas enregistrer de kilométrage psychologique significatif sur l’équipage malgré la possibilité toujours présente que les humains aient détruit cette planète une fois pour toutes. À bien des égards, «The Midnight Sky» vous incite à attendre, en espérant et en supposant que cela vaudra la peine d’être regardé. En fin de compte, à l’ère du streaming, le mieux que les cinéastes puissent espérer est l’apathie.